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大发代理登录|一个外国人笔下的阿里巴巴与马云 | 读书
   2020-01-11 17:52:05    来源:沐石信息门户网

大发代理登录|一个外国人笔下的阿里巴巴与马云 | 读书

大发代理登录,文/天下网商记者 鲁西 吴键英

“美国有杰夫•贝索斯,中国有马云。”1999年,《经济学人》刊登的一篇文章如此评价彼时刚成立了阿里巴巴的马云。

当时誓与硅谷企业一争高下的马云,如今早已成为西方世界津津乐道的中国企业家。在国外媒体的报道中,他常常是那个“小顽童”,抑或“头发凌乱,笑起来显得有些淘气的小个子”。可即便屡屡登上国外媒体,对西方世界的大多数人而言,马云和阿里巴巴,以及中国的互联网企业,似乎仍蒙有一层薄纱。

为了揭开这层薄纱,在北京生活了22年的英国人邓肯•克拉克,在2015年1月,打算把马云和阿里巴巴以及整个中国互联网企业写成一本书。

邓肯•克拉克,21岁毕业于伦敦经济学院,此后在国际投行摩根斯坦利工作。1994年,他来到北京,在改革开放的背景下,他嗅到中国对外国资本的需求,于是他在北京成立了一家咨询公司,并开始长达二十多年的中国生活。

因此,他有机会认识到中国最早的一批互联网企业家,如张朝阳、丁磊、王志东等人。1999年夏末,一次偶然的机会,他在杭州一个狭小的湖畔花园公寓里认识了马云和阿里巴巴早期创始团队,并成为阿里巴巴早期的咨询顾问。

2015年10月19日,马云被授予英国商业顾问头衔后来到唐宁街10号,在场人士包括英国前首相卡梅伦(左二)和邓肯•克拉克(右三着浅色西装者)。图片来源:唐宁街10号。

“损失了3000万美金”

2000年初,马云和蔡崇信原本给邓肯几十万股阿里巴巴的股票作为他的酬劳,当时的股价只有30美分,但在2003年年初,遇上非典和互联网泡沫的阿里巴巴也在泥潭中挣扎,邓肯最终放弃了这样的机会。

2016年9月23日,再次来到杭州,邓肯在一家西湖旁的书店里说,“当时的一个错误,今天看起来差不多损失了3000万美金。”他自嘲,时不时地开几个玩笑。

用了一年多时间,邓肯写成了这本关于马云的书。在这本不同其他传记的《阿里巴巴:马云和他的102年梦想》中,他采访了许多阿里的高管和前员工,同样还包括马云的竞争对手,但他并没有直接采访马云。

他对《天下网商》记者说,当时马云拒绝了他的采访,“因为他说自己要写一本书,叫阿里巴巴的一千零一个错误。”

关于马云的成长经历和创业故事,早已传遍大街小巷。在邓肯的新书中,他作为最早见证阿里巴巴创业过程的外国人之一,更直观地告诉读者,马云如何从普通得不能再普通的出身走到今天。

来自澳洲的笔友一家

1964年9月10日,马云生于杭州,他的父亲是位摄影师,母亲则是一个普通工人。马云是个普通人,唯一让他稍微不同的就是他最喜欢学英语。15岁左右,他靠与来杭州旅游的外国人对话来锻炼口语。

邓肯开始写这本书的时候,偶然发现澳大利亚一家很小的当地媒体提到过戴维•莫利和马云的故事。他从澳大利亚的黄页中找到许多相同的名字,一个一个打电话去问,最后在一家瑜伽馆的电话中找到了戴维。他跟邓肯分享了当年的故事。

1980年,中国迎来一批批的国外游客。这一年7月1日,来度假的肯•莫利带着儿子戴维和家人来到中国,作为澳洲最忠实的共产党员,他想让自己的孩子感受一下共产主义社会的样子,而他们没有预计到,这次杭州之行成为改变马云生活非常重要的转折点。即便是现在,他们仍与马云仍保持联系。

当天傍晚,戴维•莫利和朋友在西湖边上玩弹火柴的游戏,16岁的马云过去和他们打招呼,想锻炼一下自己新学的英语口语。

戴维的父亲肯•莫利第一次见到马云时,还以为他是街头小贩。“他非常想练习自己的英语,又很友善,我的几个孩子们都被他打动了。”邓肯在书中详细记录了马云和莫利一家的故事。

此后,戴维与马云成为笔友。1985年,肯•莫利邀请马云前往澳大利亚做客,这是马云第一次出国。

热情、野心勃勃却又谦逊的马云

与大多数美国的互联网巨头乔布斯、比尔•盖茨、贝索斯等人相比,马云并不是一个技术控,他的独特优势包括他是天生的演说家。“马云几乎从不用ppt,他自己就是3d版的ppt。”邓肯说。

完成这本书稿后,“马云是否看过?他怎么评价这本书?”《天下网商》记者问邓肯,他说,“我和马云的助理联系过,助理说他看了以后很高兴。当然,我的书不是为了让他开心才写的,我要写的是一本很有趣的书。”

在90分钟的新书分享会上,邓肯提到马云出色的演说能力和异于常人的野心。这让马云在上世纪90年代末期创立阿里巴巴的时候,吸引了许多志同道合的人,这其中就包括蔡崇信。当时蔡在香港一家投资公司任职,他精通法律和投资管理。蔡崇信第一次见到马云的样子是这样的,“倒坐在椅子上,轻拍着手,好像是武侠小说的人物。”

流利的中英文不断切换,以及马云的想法和野心,让蔡崇信和马云一拍即合。他放弃了香港的高新工作,冒险加入阿里。让马云之后在很多场合演讲时常提及,“有多少人能像他那样……放弃上百万美元的高薪?这个就是勇气……这才是真正的梦想。”

之后两人开始在国际上找人找资金。当时的国外媒体显然比投资者更敏锐,他们意识到马云的新闻价值和商业价值,在《商业周刊》封面中,马云是中国互联网大师级人物中的一位。没多久,他们找来高盛330万美金的投资,这是阿里巴巴实现起步的第一笔“巨资”。

2000年1月,邓肯和马云在哈佛的一个会上碰到,当时他们沿着查尔斯河岸散步,邓肯发现几个人在录像,“我还以为他们在拍我,后来马云说, ‘不,他们是在拍我。他们都拍了我五年了。’” 马云早期的讲话、会议、活动的资料全部被录了下来。

再之后,软银入股,让阿里巴巴如虎添翼,迅速发展起来。但马云很聪明,董事会的设立,阿里管理层占两席,雅虎和软银各占一席,这确保阿里控制权能够握在马云及其团队手上。

邓肯还在书中披露了很多当年阿里交易的信息,以及控制权之争。同时,他还提到了腾讯、百度,以及雅虎如何遭到重创。

西方媒体眼中的“疯狂jack”(马云英文名),在邓肯笔下则是一个热情、野心勃勃却又谦逊的马云,跃然纸上,每一章的开头都是马云的金句。马云会以《阿甘正传》的阿甘作为自己的偶像,即便这是一个虚构的人物。但他和阿甘一样,从始至终都知道自己的方向。

马云创业时曾经许下豪言壮语,后来马云战胜了一些硅谷的科技巨头,最近又有入股百胜等一系列动作,他重新塑造西方商业世界的梦想正在成为现实。

现在阿里涉足的版图早已超过电商,未来的发展充满了不确定性。但自己的书只有12章,第13章这会儿还没法写出来,邓肯在现场幽了一默。

马云与蔡崇信

书摘马云和蔡崇信是怎么认识的?

文/邓肯•克拉克

1999年5月,马云结识了蔡崇信,一位生在台湾、住在香港的投资人。两人虽是同年生人,但各方面都大不相同。

我问蔡崇信是如何联系到马云的。他首先说了这样一番话:“我想更深入地参与科技创业公司的运作。以往我都是坐在董事会里,代表集团进行投资。我总觉得董事会和管理层看问题的方式还是有差距的。我对自己说,我应该参与到运营中。”

从一位台湾世交杰里·吴那里,蔡崇信第一次听说了马云这个人。杰里当时开了一家通信公司,一次从杭州回来后,他告诉蔡崇信:“你应该去杭州看看这个马云。他挺了不起,很有远见的一个人。”

杰里当时希望阿里巴巴能收购他的企业,于是找到蔡崇信帮忙。

蔡崇信于是从香港飞到杭州,在湖畔花园见到了马云。“我还记得第一眼看到那栋楼的感觉。它让我想起了我祖母在台北的房子。楼梯又窄又旧,十来双鞋子就摆在房门前。公寓里散发着难闻的味道。我当时还穿着正装。那时正是5月,闷热潮湿。”

马云向蔡崇信介绍了他为阿里巴巴规划的远大目标:帮无数中国工厂在海外找到销售渠道。工厂主自己往往缺少营销及推广能力,只能通过国有贸易公司这种单一渠道来销售产品。马云想做的就是砍掉这个中间环节。这个想法非常具有吸引力。

蔡崇信回忆道,当时马云“倒坐在椅子上,轻拍着手,好像是武侠小说中的人物。”马云的英语讲得很流利,时常又轻松地切换回中文。蔡崇信认真地听着,他对自己说:这人不错!

马云讲普通话的口音让蔡崇信想起了他的祖父。这不奇怪,因为蔡崇信的祖父在大陆的原籍就在毗邻杭州的湖州。蔡崇信于是也改用普通话和马云交谈,并解释说他不会讲杭州方言。为了拉近彼此的距离,蔡崇信接着又说道:“我会讲上海话。我父母是在上海长大的。”后来想起此节,他不禁笑道:“我根本没有想到杭州人是讨厌上海人的。杭州人认为上海人太狡猾、太过商业化,一切向钱看齐。后来马云告诉我他不信任三种人:上海人、台湾人和香港人。”但是,蔡崇信这个住在香港会讲上海话的台湾人倒是和马云一拍即合。“我们两人能在一起共事,看来是命运的安排。”

蔡崇信回到香港后和妻子吴明华谈了马云和阿里巴巴的情况,语气中难掩兴奋。然而,舍弃香港的高薪工作,去杭州的一家创业公司,这实在很冒险,而且他们的第一个孩子也快要出生了。因此,吴明华建议自己陪着蔡崇信再去杭州一次。

在这次会面中,吴明华告诉马云,她想看看先生为之狂热的阿里巴巴:“如果我同意了,那么我也是疯了。但是我不同意呢,他可能就会恨我一辈子。”

蔡崇信自己在下决定之前也认真想了想。“我第二次去杭州是因为我在马云身上看到了一些不一样的东西。不只是他所描绘的商业愿景和他眼中闪耀的光芒,还有整个团队的人,他的忠实支持者。他们都相信这愿景。我告诉自己,如果要加入一个团队,这就是了。他们有一个头脑清晰的领导,能把握全局。谁都能感受到他有很强的亲和力。”

蔡崇信觉得,马云跟他遇到或读到过的其他企业家迥然不同。“对他而言,朋友和家人一样重要。他把同事也当作朋友。假如(拿马云)跟其他人比的话,比如史蒂夫·乔布斯,你会发现差别很大,骨子里就不是一类人。”

马云坦诚自己的缺点,毫不隐瞒,这种开放的胸怀让蔡崇信很是欣赏。“我觉得自己进入的时机很不寻常。我懂金融,以前又做过律师,可以帮助组建公司和融资。那么我想,从第一天开始,我们就很团结了。”

冷静克制,这是与蔡崇信第一次见面时他给我留下的印象,而马云则热情洋溢、性格多变,这完全是两种性格极端。随着,我与他们之间合作的加深,我越来越佩服蔡崇信的专业素养。

他起草的合约创建了阿里巴巴的组织架构,使马云的热情和力量得到理性的释放。另一位和我谈过的中国互联网创始人认为:“尤其是在早期发展阶段,蔡崇信确实对马云有着一定的制衡作用。”

蔡崇信对于自己在阿里巴巴起到了多么关键的作用表现得很低调。我问他是否认为自己是马云的“参谋”,他告诉我说自己其实是一个中间人:“马云很聪明的,但他有时候说的话别人会误解,所以我来解释给他们听。”

马云十分感谢蔡崇信在1999年能够甘冒风险加入阿里巴巴,对此举经常不吝溢美之词。几年前他曾在台北对现场的观众说:“有多少人能够像他那样……放弃上百万美元的高薪?”接着又补充道:“这个就是勇气。这个就是行动。这才是真正的梦想。”

蔡崇信确实在1999年赌了一把,但下的并不是盲注。为了增大这家公司的获胜机会,他首先做好了公司融资前的所有准备工作,然后积极地去寻找风险投资。

他先是整理阿里巴巴的文书。和许多创业公司一样,阿里巴巴这方面的情况一团糟。“当我到杭州时,马云甚至还没成立公司,还没有通过合法程序组建,只有一个网站。”

蔡崇信的第一项工作就是登记阿里巴巴的股东:“我给他打了一个电话:‘马云,我要把公司筹建起来。谁是股东?’他给我发过来一份写满人名的传真。我很惊讶,因为在马云公寓里工作的所有人都在那个单子上,他们是股东。所以一开始,他就把很大一部分(公司股权)给让了出来。”蔡崇信看了这18个人名后才意识到,“他们每个人都是团队的关键成员,无论是工程师还是客服”。蔡崇信笑着说,创始人彭蕾在回复阿里巴巴的西方客户发来的邮件时用的昵称是“小土豆”。

接着,他想了解一下阿里巴巴客户的情况。当团队告诉他目前有28000名客户的时候,蔡崇信感到吃惊:“哇,很多啊!”但所有的客户资料都是手写的,他们将每位客户的资料都拿一张纸记下来然后夹到账簿里。

当时,阿里巴巴还没有任何收益,迫切需要融资。“当然,那时在中国还没有资本,只能找美国的。”仿效新浪、搜狐和网易的办法,蔡崇信也注册了一个离岸公司,给泛伟律师事务所开了一张两万美元的个人支票,筹建阿里巴巴的组织架构,以便接纳风险投资。然后就只需要找投资人了。他和马云动身前往旧金山。

他们先是在联合广场上找了一间便宜的旅馆,然后第二天一早就去了帕洛阿尔托。他们在那儿见了一些风险投资人,但都谈得不是很理想。常被问到的问题是:“你们打算怎么做?商业模式呢?”可是他们甚至连一份项目计划书都没有。“来之前我打算准备一些东西,比如商业计划书之类。”但马云说他不需要这些东西,他告诉蔡崇信:“我只是去和这些人见见,然后和他们谈谈我要做的事。”

马云相信,作为世界上劳动力密集型产品最大的供应国,中国发展b2b的时机已经成熟了。但其他创业者也明白这一点。加州的一家公司创办了b2b模式的美商网,并从idg那里获得了风险投资。差不多一年之内,美商网就募集到超过4000万美元,把阿里巴巴甩在身后。另外,美商网在中美两国政府中的人脉也很深厚。

后来的事实证明,这些网站的确都不是阿里巴巴的对手。随着互联网接入服务的普及,阿里巴巴已经有机会去充当亚洲商务的新代表。虽然阿里巴巴仍在努力争取投资人的支持,但在媒体宣传方面,公司是成功的。当然,这要归功于马云卓越的口才和魅力。

1999年4月17日,《经济学人》刊登了一篇题为“亚洲在线”的文章。该文开篇就预言道:“美国有杰夫·贝索斯,中国有马云。”蔡崇信读到这篇文章时,正好是在去往杭州见马云的路上,因而更加深了他对阿里巴巴的印象。

该文的作者是克里斯·安德森,当时他还定居在香港。我找到了克里斯,问起他当年为何会给马云这样的溢美之词。克里斯回忆起1999年在香港第一次跟马云见面的场景时说:“马云和我聊了聊他将要成立的阿里巴巴。我觉得这个想法相当不错,会有很大的商机,但这个名字起得太糟糕了。当然,他没有采纳我的建议,但这并不影响我们之间的友谊。”

在写那篇文章时,克里斯对比了贝佐斯和马云,“两人都非常聪明,是第一批利用互联网潜力而致富的企业家,但他倆的相似之处也仅限于此。”不过,在克里斯热情洋溢地表述背后,其实也揭示了马云的个人魅力对阿里巴巴崛起所起到的关键作用。

以上文字节选自《阿里巴巴——马云和他的102年梦想》

作者:邓肯·克拉克 (duncan clark)

出版社: 中信出版社

副标题: 马云和他的102年梦想

出版年: 2016-8-22

定价: cny 58.00

(编辑/angela)

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